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Comment un Nord-Coréen a créé une voiture américaine emblématique

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Le magazine américain Road and Track a publié des croquis jusque-là inconnus de la voiture de sport Shelby Mustang GT500. Ils ont été conservés dans la famille de John Chun, le designer qui a créé l’apparence de cette version "chargée" de la Ford Mustang.

John Cheung n’est pas devenu une célébrité comme les designers vedettes des années 60 – disons, Tom Charda, Larry Shinoda, Klaus Lute ou Paul Braque. Mais les voitures qu’il a créées ont acquis un statut culte et sont très appréciées des collectionneurs.

Il serait resté inconnu du grand public, sinon pour l’interview. Un journaliste de Star Tribune s’est entretenu avec un designer à la retraite de Chun Mee, un restaurant familial que John et sa femme Helen ont ouvert dans la petite ville de Delano, à l’ouest de Minneapolis.

Cependant, parmi les fans de muscle cars américains, des rumeurs sur l’étonnant coréen se sont progressivement répandues. Les visiteurs du restaurant ont souvent demandé lorsqu’ils ont vu une photographie en noir et blanc d’un jeune homme asiatique avec une Mustang au mur – était-il le créateur de cette même voiture de sport ?

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Chun a préféré répondre par la négative, ce qui a surpris les invités et trouvé la similitude entre la photo et le vieil homme derrière le comptoir. Et sa femme a dit que cela apportait un tel plaisir aux visiteurs qu’ils ne demandaient qu’à le toucher !

"Même d’Oklahoma, de New York et de Floride, ils sont venus nous voir juste pour le voir ", a-t-elle déclaré.

Les murs du restaurant de haut en bas étaient couverts de photographies de voitures et de dessins – bien sûr, ceux de l’auteur.

Le futur américain John Chun est né en 1928 en Corée – alors le pays était occupé par les troupes japonaises. Après la défaite des Japonais lors de la Seconde Guerre mondiale, la Corée a été divisée en deux zones d’occupation. Le nord est soviétique, le sud est américain: maintenant c’est la République populaire démocratique de Corée, ou la Corée du Nord et la République de Corée, alias la Corée du Sud.

La ville où vivait la famille de Chun se trouvait dans le nord. Mais le père, ingénieur de formation, a deviné où tout allait et a envoyé son fils étudier dans le sud, à Séoul – car il n’y avait pas de frontière aussi gardée qu’aujourd’hui.

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Après cela, le jeune homme n’a visité la maison qu’une seule fois.

« Nous nous sommes immédiatement rendu compte que c’était une erreur et que je risquais de ne pas retourner dans le sud. J’ai dû fuir à Séoul », a-t -il raconté.

Lorsque la guerre de Corée a commencé en 1950, Chun s’est battu pour les sudistes. A la fin des combats en 1953, c’est devenu une évidence: il fallait oublier de retourner dans sa petite patrie, dans sa famille.

A l’instar d’un ami, Chun décide d’émigrer aux Etats-Unis, en Californie, et en 1957 il s’installe à Sacramento.

« J’ai d’abord dû apprendre l’anglais et je me suis inscrit à des cours, mais j’ai échoué aux examens. C’était possible de passer seulement la deuxième fois », a-t- il dit.

Les professeurs ont été impressionnés par ses capacités pratiques: un jour, dans la classe de dessin, il a rapidement et facilement dessiné un dessin d’entonnoir, et le professeur l’a invité à tenter sa chance au College of Art and Design. Cette université privée de Pasadena est l’alma mater de nombreux designers de renom. Parmi les anciens élèves les plus célèbres figurent l’ancien directeur du design de Ford Jay Mays, l’auteur du nouveau style BMW Chris Bangle, le créateur de l’apparence de la Chevrolet Corvette et de la Ford Mustang Larry Shinoda, l’auteur de tous les véhicules électriques Tesla Franz von Holzhausen, le l’actuel chef du design de la marque Genesis, Luke Donckerwolke.

Pour accepter un nouvel élève, la commission d’admission suffisait à se pencher sur le portfolio de ses dessins. Mais vous deviez payer vos études – 350 $ par semestre. Pour cela, Chun a obtenu un emploi de mécanicien: tous les jours, il est allé à l’université jusqu’à quatre heures, puis il a travaillé un quart de travail complet chez International Harvester. Sept ans plus tard, il devient le premier Coréen diplômé du Art Center.

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Mais il s’est avéré difficile de trouver un emploi selon le profil: il était plus âgé que ses condisciples et les responsables du personnel des sociétés automobiles considéraient qu’un designer novice à «plus de 30 ans» était trop vieux. Ford, Chrysler et General Motors l’ont refusé.

"Je venais juste d’obtenir mon diplôme universitaire et je ne savais pas quoi faire. L’ingénieur en chef de Shelby, Fred Goodell, est venu à un salon de l’emploi et m’a embauché – je ne sais pas pourquoi. Il ne m’a même pas dit ce que je devais faire – il m’a juste dit d’aller travailler », a raconté Chun.

L’entreprise de Carroll Shelby était déjà connue pour ses Cobras de course avec des moteurs Ford V8, et a maintenant reçu une commande de Ford pour créer une version spéciale «chargée» du coupé Mustang. Chun devait faire l’apparition de cette voiture. Spécialement pour le projet, l’entreprise a loué un hangar à l’aéroport de Los Angeles: il y avait à la fois le développement des voitures et leur assemblage sur la base des carrosseries fournies par l’usine de San Jose.

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Maintenant, avec le recul, il est clair à quel point Chun était adapté à ce travail particulier. Ayant une bonne formation d’ingénieur, reçue en Corée, et une expérience en tant que mécanicien, il ne s’est pas lancé dans des fantasmes vides, mais a choisi des solutions technologiquement pratiques.

"J’ai instinctivement compris comment ce que je dessine devait être fait", a expliqué Chun plus tard.

Le créateur a rappelé que Carroll Shelby venait constamment le voir au travail :

«Il a toujours demandé, avez-vous quelque chose de cool? Il a parcouru mes croquis, a pris quelques-uns de ses favoris et a dit – ne vous inquiétez pas, je vous rendrai tout bientôt. Et jamais revenu. Chaque fois, je devais répéter les dessins.

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Mais Chun n’a pas montré de ressentiment ou d’irritation même après un demi-siècle: au contraire, il a raconté quel plaisir c’était de travailler avec Shelby et comment il acceptait même les idées les plus radicales.

"Non" m’a-t-il dit une seule fois. J’avais l’habitude de traîner tout le temps dans la section course du hangar, et quand il m’a surpris là-bas, j’ai suggéré de faire des voitures de route et de course en même temps. Il a répondu – occupez-vous de vos affaires, allez au bureau », Chun a partagé ses impressions sur Shelby.

Le premier emploi de Chun était une Shelby Mustang GT350 et GT500 de 1967, et plus tard, il a travaillé sur des modèles de 1968 et 1969.

Les Mustangs avec l’indice GT350 étaient équipées d’un moteur V8 4.7 à grande vitesse d’une capacité de plus de 300 ch, mais il a ensuite été remplacé par un moteur plus simple d’un volume de 5 litres, et à la fin même de 5,8 litres. La version GT500 était équipée d’un moteur V8 de sept litres développant environ 335 chevaux.

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Chun, avec de petits détails fonctionnels, a donné aux voitures un caractère qui les distinguait des Mustang ordinaires. Les principales caractéristiques sont un aileron arrière en queue de canard, un capot en fibre de verre avec une paire de fentes, ainsi que des prises d’air sur les flancs derrière les portes.

Et il possède également les emblèmes caractéristiques de Shelby avec l’image d’un cobra. Bien sûr, le nom Cobra lui-même, ainsi que la figure du serpent attaquant, ont été inventés bien avant que John Chun n’apparaisse dans l’entreprise – vers 1962. Mais le designer a repensé et entièrement repensé le logo.

Il était convaincu que le cobra dans l’emblème existant ne rayonnait pas assez de menace. Pendant six mois, Chun a étudié toutes sortes d’encyclopédies, d’albums et d’ouvrages de référence pour comprendre à quoi ressemble un vrai serpent sauvage. Et il a peint et peint et peint. Ce qu’il a obtenu est familier à tout amateur de voitures américaines: son dessin est à la fois concis et détaillé, et la pose choisie par le serpent est la menace incarnée.

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Peu de temps après que Chun ait terminé l’extérieur de la voiture de l’année modèle 1969, le contrat entre Shelby et Ford a été résilié, l’entreprise a fermé la production et licencié la plupart de ses employés.

John s’est vu offrir un emploi dans la division de conception de Ford, mais a choisi de travailler chez Chrysler. Maintenant, un designer avec de l’expérience et des voitures de série dans le portefeuille a été facilement embauché. Là, il a réussi à créer l’apparence des "muscle cars" Dodge Challenger et Plymouth Road Runner, mais après seulement trois ans, il a été attiré par le fabricant de jouets Tonka Toys du Minnesota.

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L’entreprise était sur le point de commencer à produire des voitures miniatures et elle avait besoin d’un designer ayant de l’expérience dans l’industrie automobile.

« Pendant trois mois, ils m’ont appelé tous les jours à dix heures précises du matin. Au final, leur persévérance a payé. »

Alors lui et sa femme se sont installés pour le reste de leur vie dans la petite ville de Mound dans le Minnesota. Une série des camions jouets les plus populaires Tonka – juste le travail de John.

Après les jouets, John a travaillé sur divers petits projets dans le domaine du design industriel: par exemple, il a créé le design d’aspirateurs pour Whirlpool, peint l’extérieur de la voiture en kit Bradley GT.

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Avec son expérience, il pourrait bien laisser une marque sur l’industrie automobile coréenne, qui à l’époque s’éloignait tout juste d’un simple assemblage sous licence de voitures étrangères. Et une fois, c’est presque arrivé: les gens de Hyundai se sont tournés vers lui pour obtenir des conseils.

"Trois sont venus me voir à Mound – parmi eux le président de la société() . Ils ont dit qu’ils allaient commencer à produire leurs propres voitures. () J’ai dit que la création du premier prototype coûtera 4 à 5 millions de dollars. Mais ils ont décidé que c’était trop cher et ont fini par commander la voiture à l’italien Italdesign. Cela s’est bien passé, mais la voiture ne répondait pas aux exigences du DOT (Department of Transportation), elle n’a donc pas pu être vendue aux États-Unis », a partagé le designer avec les lecteurs de Star Tribune.

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"Puis ils m’ont appelé pour me demander si je pouvais réparer la voiture, l’adapter aux règles américaines ", se souvient Chun, " j’ai répondu que je pouvais, il fallait juste m’écouter dès le début!"

Le premier modèle autonome de Hyundai, une petite berline Pony propulsée par Mitsubishi, n’a jamais été vendu aux États-Unis. La société n’est entrée sur le marché américain qu’avec le prochain modèle Excel compact en 1985.

Sur les photos, John Cheung pose avec une Shelby GT500 de 1968. Mais il n’a jamais eu sa propre Shelby :

"Quand je travaillais pour Shelby, une Mustang ordinaire coûtait 2 000 $ et une Shelby coûtait exactement le double. Ensuite, je ne pouvais tout simplement pas me permettre une telle voiture. Personne n’aurait pu imaginer qu’un jour, ils coûteraient 250 000 $.

La voiture sur les photos appartient au collectionneur Dan Mattila. Le propriétaire d’un atelier de réparation automobile et collectionneur passionné a entendu dire que l’ancien designer Shelby vivait quelque part dans le Minnesota, mais ne savait pas où – jusqu’à ce que John Cheung lui-même l’appelle pour lui demander de conduire sa voiture au défilé de technologie rétro.

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La carrière de notre héros ne peut pas être qualifiée de super réussie – il n’a pas travaillé longtemps dans l’industrie automobile et n’a créé qu’une seule voiture bien connue (ou deux, si vous comptez des modèles d’années différentes). Mais quoi! Et n’est-ce pas un miracle qu’un réfugié nord-coréen qui parlait à peine anglais au début ait réussi à faire tout le chemin ?

John Cheung est décédé d’un cancer en 2013 à l’âge de 84 ans, après avoir élevé trois enfants, dont l’un est également devenu designer: Kevin Cheung est également diplômé de l’université de Pasadena, a travaillé dans le studio californien de Toyota, Polaris et Chrysler Corporation, où il a été engagé dans l’extérieur des voitures Jeep. La pierre tombale de John Chun est gravée du logo très familier d’un cobra prêt à attaquer.

La source

Source d’enregistrement: wekauto.ru

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